إذا نظرنا إلى الوراء الآن، ربما كانت المرة الأولى والأخيرة التي رأينا فيها أليسون بيكر متفاجئًا.

منذ عام مضى، عندما وصل حارس المرمى البرازيلي من روما، أتى صوت مألوف من الخلفية: "آسف!"

فجأة ظهر يورغن كلوب من الظلام في كآبة غرفة الصحافة في ميلوود، لمقاطعة مقابلة أليسون الأولى كلاعب في ليفربول والشروع في تقاليد ليفربول المعاصرة الراسخة - عناق كلوب.

من المؤكد أنه لم يكن العناق الأخير الذي يتشاركه الاثنان، وبطريقة ما تحكي المعانقة حكاية 12 شهرًا رائعًا بالنسبة لأليسون شخصيًا وللنادي الذي يدافع عن ألوانه الآن.

كان هناك عناق في آنفيلد في ديسمبر الماضي، عندما قفزا في أحضان بعضهما البعض للاحتفال بالفوز في الدقيقة 96 بعد هدف ديفوك أوريغي ضد إيفرتون. قد يكون أوريغي هو الأول الذي تم ذكره أولاً عندما يتم استدعاء تلك المباراة إلى الذهن، ومع ذلك، قام أليسون بعمل العديد من التصديات الرائعة للحفاظ على النتيجة عند 0-0 في الشوط الأول.

ثم كان هناك في استاد ميتروبوليتانو في أوائل يونيو. وجوههم تضيء في فوضى الاحتفالات بعد فوز ليفربول على توتنهام في نهائي دوري أبطال أوروبا 2019.

ومرة أخرى، مهد أليسون الأساس لهدف اوريغي المتأخر، ومنع توتنهام مرارًا وتكرارًا من التسجيل عندما كان الريدز متقدم بنتيجة 1-0 فقط. 

قال آندي روبرتسون عن أليسون: "يا إلهي، لقد كان لا يصدق هذا الموسم، قام بتصديات خرافية، وهو الأمر الذي جعلنا نحتفظ بشباك نظيفة في الكثير من المباريات".

بعد نهاية الموسم، بينما كان معظم زملائهم ينطلقون في إجازات، كان أليسون وروبرتو فيرمينو يستقلان رحلة العودة إلى المنزل؛ ليس لقضاء عطلة، ولكن لبطولة دولية كبرى على أرض الوطن.

بحلول الوقت الذي اقتربت فيه بطولة كأس أمريكا 2019 من فوز البرازيل 3-1 على بيرو في المباراة النهائية في ماراكانا، إلا أن القول بأن أليسون بأنه أحد أفضل لاعبي كرة القدم في العالم، بغض النظر عن حراسة المرمى، قد تم تعزيزه.

قبل قبول هذا الهدف الانفرادي - ركلة جزاء باولو غيريرو - في المباراة النهائية، كان اللاعب البالغ من العمر 26 عامًا قد أمضى 890 دقيقة دون أن يستقبل هدفًا، فترة امتدت على مدار تسع ونصف مباراة للنادي والمنتخب الوطني، بما في ذلك نهائي دوري أبطال أوروبا و أن مباراة الذهاب نصف النهائي ضد برشلونة في آنفيلد.

ليس من السهل على حارس مرمى أن يفوز بالكرة الذهبية، ولهذا السبب لم يفعله سوى واحد - الروسي ليف ياشين الأسطوري في عام 1963 - ولكن بعد الحفاظ على أكثر شباك نظيفة في الدوري الإنجليزي الممتاز ودوري أبطال أوروبا وكأس كوبا أمريكا مع ثلاثة جوائز من القفازات الذهبية، كان هناك دعم كبير لترشيح أليسون هذا العام.

يعتبر خبير كرة القدم البرازيلي تيم فيكيري من بين الذين اقترحوا أن يكون الحارس متواجدًا ضمن المرشحين عندما يتم توزيع نسخة 2019 من جائزة الشرف الفردية في في ديسمبر.

ينبع جزء من شعبية أليسون من شخصيته، من الرابطة التي أقامها مع المشجعين والطريقة التي يعيش بها من خلال المباريات بشكل مكثف، لكن الإحصائيات توفر حقائق لدعم ذلك.

قفز إجمالي نسبة التصديات التي سجلها 77.08% في الدوري الإنجليزي الممتاز، وهو أفضل من أي حارس مرمى لعب خمس مباريات أو أكثر في الدوري.

كان أليسون، الذي سيحمل قميص ليفربول رقم 1 هذا الموسم، عاملاً رئيسياً وراء تحطيم فريق الريدز العديد من الأرقام القياسية الخاصة بالنادي: 97 نقطة في موسم دوري 38 مباراة و 22 هدفًا في شباك الفريق خلال موسم الدوري الإنجليزي، على سبيل المثال اثنين فقط.

الـ 21 مباراة بشباك نظيفة التي حققها في الدوري الممتاز وجلبت له القفاز الذهبي كان أيضا رقماً قياسياً لحارس مرمى ليفربول في الدوري الإنجليزي، متفوقاً على 20 مباراة مسجلة باسم بيبي رينا في موسمي 2005-06 و2008-2009.

يكمن سر كل ذلك في استعداد أليسون وقدميه. سجل الرجل من نوفو هامبورجو 1076 تمريرة في الدوري الإنجليزي الممتاز الموسم الماضي - موهبة آخرى مرتفعة - مع الحفاظ على معدل مثير للإعجاب بلغ 80.3%.

إنه أمر مريح لامتلاك الكرة وإعادة توزيعها، لكن التفكير السريع وأداء أليسون عندما يتعلق الأمر بالركلات الطويلة والتمريرات أدى إلى تحقيق أهداف في الطرف الآخر أكثر من مرة.

ضد فولهام في آنفيلد في نوفمبر الماضي، تمريرة سريعة له إلى ترينت ألكساندر-أرنولد أدت لكشف دفاع المنافس وهدف محمد صلاح بعد مرور ثوانٍ على ذلك. في الشهر التالي، كرر الحيلة في التحضير للهدف الثالث الحاسم لشيردان شاكيري خارج ملعبنا أمام بيرنلي - مباشرة بعد تصدى أكروباتي لرأسية بن مي.

وقال كلوب في تيرف مور: "عندما كنا في المقدمة، نجح في إنقاذ رائع - هذا شيء واحد فقط. هذه هي شخصيته، فهو لا يقف على الخط أو ينتظر، يخرج ويلتقط، ثم - يشن هجوم مضاد. هذه مجموعات مهارات مثيرة حقًا يقدمها هذا الشاب، وقد ساعدتنا كثيرًا".

عندما يتعلق الأمر بالسنوات الأولى في نادٍ جديد، فلن يجد أحد أفضل من أليسون مع ليفربول.

في الواقع، ربما لخص روبرتسون الأمر بشكل أفضل بعد نهائي دوري أبطال أوروبا.

"إنه الرجل، أليس كذلك؟ إنه الرجل".