أكد يورغن كلوب أن تأهل ليفربول للدور ربع النهائي على حساب بورتو في النسخة الماضية لدوري أبطال أوروبا لن يعطي أي أفضلية لليفربول في التأهل إلى الدور نصف النهائي عندما يتواجه الفريقان مجددًا في الدور ربع النهائي لنفس البطولة هذا الموسم.

كانت قرعة الدور ربع النهائي للبطولة الأوروبية الكبرى التي أجريت منذ قليل في مدينة نيون السويسرية قد وضعت الريدز في مواجهة قوية ضد بورتو البرتغالي، ومن المنتظر أن تقام مباراة الذهاب على ملعب آنفيلد أحد يومي 9 و10 أبريل، قبل أن يتواجه الفريقان مجددًا في مباراة الإياب على ملعب دراجاو أحد يومي 16 و17 من الشهر نفسه.

كان ليفربول قد أقصى بورتو من دور الستة عشر لذات البطولة الموسم الماضي بنتيجة 5-0 في مجموع المباراتين، بعد أن فاز الريدز بنتيجة 5-0 في مباراة الذهاب في البرتغال وانتهت مباراة الإياب بالتعادل السلبي على ملعب آنفيلد، ولكن يورغن كلوب أكد على عدم استهانة أي أحد في ليفربول بالخصم البرتغالي، كما أوضح أن نتيجة الموسم الماضي لا تعطي أي أفضلية للتأهل للريدز.

بعد دقائق من انتهاء مراسم إجراء القرعة، قال كلوب لموقعنا الرسمي: "ماذا يمكنني أن أقول؟ سنواجه بورتو. لقد لعبنا ضدهم من قبل ونعلم أن مواجهتنا الماضية معهم لم تكن سهلة. نتيجة الموسم الماضي كانت غريبة بعض الشئ؛ لقد كانت نتيجة رائعة بالنسبة لنا بكل تأكيد، ولكنها كانت غريبة. في مباراة الإياب، علمنا أنهم يمتلكون جودة عالية ورأينا وجههم الحقيقي. لا يمكنني أن أقول أن هذه أفضل قرعة بالنسبة لنا، لأنها ليست كذلك، ولا يوجد هناك شئ اسمه أفضل قرعة. نحن نعلم أنه يجب علينا الاستعداد بشكل جيد للمباراتين بغض النظر عن الخصم الذي كانت ستضعنا القرعة في مواجهته".

"المدرب المساعد، بيب لايندرز، كان قد قضى سنوات في تدريب فريق الأكاديمية في بورتو من قبل، وهو دائمًا ما يتحدث باحترام شديد عن الفريق البرتغالي. سيساعدنا ذلك في جمع الكثير من المعلومات عن خصمنا، وهذا ما نحتاجه في الوقت الحالي، ولكن بالطبع ستحسم الأمور داخل الملعب. لقد عرفنا خصمنا الآن، ويجب علينا الاستعداد جيدًا له".

جدير بالذكر أن ليفربول، في حال تخطيه عقبة بورتو، سيواجه في الدور نصف النهائي المتأهل من مواجهة مانشستر يونايتد وبرشلونة.

وبسؤاله عن ما إذا كانت هذه المواجهة تشكل فرصة لبورتو لرد الاعتبار، قال كلوب: "بكل تأكيد. بورتو لم يكن أحد الفرق التي أتمنى مواجهتها، ولكن هذا هو الواقع الذي يتعين علينا التعامل معه الآن. أول ما يجب زرعه في نفوس لاعبي الفريق الآن هو احترام المنافس، وهذا ما سنكنه لهم بكل تأكيد. سنتابع خصمنا عن قرب في الفترة المقبلة، ثم سنخوض المباراة. لدى ثقة كبيرة في مشجعينا في الاستمرار في دعمنا، حتى في رحلتنا إلى البرتغال. بورتو مدينة جميلة وتتمتع بجو جميل، وهذه فرصة لتواجد جماهيرنا بأعداد غفيرة هناك".