لم يكن المستوى الذي ظهر به نيكو ويليامز أمام شروزبري في كأس الاتحاد الإنجليزي، مفاجئاً بالنسبة لمدرب فريق الشباب ينل كريتشلي.

وساهم الويلزي صاحب الـ19 عاماً في تسجيل الهدف الوحيد الذي جعل الريدز يحسم المباراة، والذي سجله لاعب المنافس بالخطأ في مرماه.

وقال كريتشلي لموقع ليفربول: "لقد كان نيكو رائعاً. كان أدائه لا يصدق في تلك الليلة. كان يدافع ويركض للأمام ويشكل خطورة على مرمى المنافس. لقد أطلق ثلاث أو أربع تسديدات على المرمى. كان رائعاً".

"حالفنا الحظ في الهدف الذي سجلناه، لكننا قلنا للأولاد أنه يجب اللعب على المساحات خلف دفاع المنافس. هذا ما فعله اللاعبون بالفعل تحديداً في الشوط الثاني، وفي النهاية كللنا مجهوداتنا بتسجيل هدف".

وأضاف كريتشلي عن نيكو الذي يعمل معه منذ عامين: "أفضل ما فيه هو تواضعه. يلعب كل مباراة بنفس القوة، ولا يهم ما إذا كان أمام 50 ألف مشجع أو أمام عدد قليل. هو يلعب بنفس الطريق وبكل قوة".

"نيكو معنا منذ فترة طويلة ويحصل على كل الدعم من عائلته. لقد حصل على نصائح كثيرة من روب جونز في الأكاديمية، خاصة وأن جونز مر بنفس ما يمر به نيكو وانضم للفريق الأول في نفس سنه".

"هذه النصائح لا تقدر بثمن بالنسبة لنيكو ويليامز، وأنا أعلم وأثق في أنه يقدرها كثيراً".