يتوقع جيمس ميلنر أن يعود جو غوميز أقوى من الإصابة التي ستبعده لجزء كبير من الفترة المتبقية من هذا الموسم، حيث احتاج غوميز إلى إجراء عملية جراحية في وتر في ركبته اليسرى بعد أن تعرض للإصابة في التدريبات مع المنتخب الإنجليزي في وقت سابق من هذا الشهر.

وأجريت العملية للاعب البالغ من العمر 23 عامًا بنجاح، ومثل زميله فيرجيل فان دايك، مدافع الفريق، فإن برنامج إعادة التأهيل الخاص بعتبر جاريًا في الوقت الحالي.

تعافى جوميز من إصابة طويلة في الرباط الصليبي الأمامي خلال موسمه الأول في آنفيلد، ويبدو أن ميلنر على يقين من أن زميله في الفريق منذ عام 2015 سيتغلب على تلك الفترة وسيعود للمشاركة مجددًا.

وقال ميلنر في تصريحات للدوري الإنجليزي: "لقد تحدثنا عن فيرجيل كثيرًا، جو غوميز مثله تمامًا".

"إنه رجل مذهل، أولا وقبل كل شيء والأهم من ذلك، وأنت لا تريد أن ترى ذلك يحدث لأي شخص ولكن على وجه التحديد شخص مثله. كلاعب، كم هو جيد أيضًا. ينسى الناس صغر سنه وما فعله في هذا النادي بالفعل ومدى تحسنه واستمراره في التحسن".

"إنه لا يزال صغيرًا حقًا. لقد مر بهذا من قبل بإصابة سيئة وتجاوزها، لذلك إذا كان لدى أي شخص الثبات الذهني للتعامل مع هذا، فهو غوميز. لقد مر بهذا من قبل وعاد أقوى، وأنا متأكد من أن هذا سيكون هو الحال مرة أخرى".

"بالتأكيد نحن محبطون بسبب إصابته ومدى جودة لعبه كذلك. ليس فقط بالنسبة له كلاعب وكشخص، ولكن أيضًا بالنسبة لنا كفريق، من الواضح أنها خسارة كبيرة. ولكن، كما قلت، هو قوي ذهنيًا للغاية وسيتخطى الأمر ويعود أقوى. بالتأكيد نحن جميعًا هنا معه وندعمه بقدر ما نستطيع".

ليفربول يفتقد في الوقت الحالي أيضًا ترينت أليكساندر-آرنولد بعدما أصيب صاحب القميص رقم 66 في التعادل 1-1 مع مانشستر سيتي قبل فترة التوقف الدولية، كما كانت إصابة فابينيو وجويل ماتيب الأخيرة تعني فرصًا كبيرة لأمثال ناثانيال فيليبس وريس ويليامز، الثنائي الذي شغل مركز قلب الدفاع بشكل مثير للإعجاب.

وردًا على سؤال حول كيفية تعامل اللاعبين مع الظروف الصعبة وسط الأزمة الدفاعية، أجاب ميلنر: "نحن محظوظون بوجود الكثير من اللاعبين الجيدين في الفريق، هناك دائمًا منافسة على المراكز".

"اللاعبين الذين انضموا إلى الفريق في الأسابيع الأخيرة، في قلب الوسط وأي مركز، قاموا بعمل جيد للغاية. ريس وناثانيال كذلك. هناك العديد من الخيارات. لقد أدى فابينيو بشكل جيد للغاية عندما لعب أيضًا".

"هذا ما عليك القيام به كفريق، في بعض الأوقات في الموسم عليك إجراء تغييرات والتكيف مع التشكيلات الجديدة وفي بعض الأحيان المواقف الجديدة. نحن محظوظون بوجود الكثير من اللاعبين الجيدين في الفريق واللاعبين الذين يمكنهم التكيف مع مراكز مختلفة والتعامل مع ذلك".

"نحن محظوظون لامتلاكنا هذه الخيارات، وأنا متأكد من أن المدير الفني سيعمل على إيجاد أفضل طريقة لتخطي تلك الأمور".